Vệ tinh của NASA giúp các nhà khoa học tìm hiểu vi nhựa gây ô nhiễm trôi đi đâu trong đại dương

Vệ tinh của NASA giúp các nhà khoa học tìm hiểu vi nhựa gây ô nhiễm trôi đi đâu trong đại dương
Vệ tinh của NASA

Vệ tinh của NASA giúp các nhà khoa học tìm hiểu vi nhựa gây ô nhiễm trôi đi đâu trong đại dương

Tác giả: Erin Llakemore [1]

Hiện nay, trong số các vệ tinh của NASA đang quay xung quanh Trái đất có 8 vệ tinh nhỏ đo tốc độ gió và bão.

Nhưng các vệ tinh này, hóa ra, còn có thể làm một nhiệm vụ khác là giúp các nhà khoa học tìm ra vi nhựa đang đi đến những đâu trong đại dương.

Ra mắt vào năm 2016, Hệ thống Vệ tinh Điều hướng Toàn cầu Cyclone của NASA (CYGNSS) đo tốc độ gió trên các đại dương bằng cách sử dụng radar. Chòm sao vệ tinh ghi nhận chiều dương độ ngang – vùng nước thô có nghĩa là gió lớn hơn.

Nhưng các nhà nghiên cứu của Đại học Michigan, những người giúp phát triển hệ thống này, đã tự hỏi các phép đo của họ có thể giúp họ phát hiện ra vi nhựa hay không? Hầu hết các loại nhựa trôi nổi trong đại dương sẽ tan thành các chất được gọi là vi nhựa – các loại nhựa có đường kính nhỏ hơn 5 mm. Nhỏ hơn một hạt vừng, những mảnh vỡ này đi vào tận dạ dày và thậm chí là cả ở nước uống của chúng ta.

Vì vi nhựa rất nhỏ nên chúng rất khó phát hiện. Các nhà nghiên cứu từ lâu đã dựa vào các báo cáo từ những chiếc tàu xếp hạng cá thu được những đồ vật liệu bằng nhựa nhỏ cùng với sinh vật phù hợp để biết được vi nhựa sẽ đi đâu khi chúng trôi xuống nước. Nhưng hộ đã không đầy đủ dữ liệu và không có điều kiện để thực hiện nó.

Các nhà nghiên cứu đã sử dụng tính năng bảo vệ dữ liệu để tìm kiếm những khu vực mà đại dương có sự thay đổi bình thường trong khi nó bị gió lớn tấn công. Khi họ so sánh những khu vực đó với những người quan sát từ máy đánh bắt sinh vật phù du và thêm vào dữ liệu dự đoán về việc đi theo dòng hải lưu, họ đã tìm thấy mối liên hệ trực tiếp giữa chế độ quét bề mặt và giao diện hiện tại của vi nhựa.

Mới kỹ thuật tiết lộ rằng nồng độ vi nhựa đạt đỉnh ở mỗi bán cầu trong mùa hè tương ứng của nó. Nó cũng cung cấp thêm bằng chứng xác thực rằng sông Dương Tử của Trung Quốc – từ lâu bị nghi ngờ là một nguồn vi nhựa lớn – chúng đã trôi ra đại dương.

“Đó là một điều kiện để nghi ngờ một nguồn ô nhiễm microlastic, nhưng khá khác để xem nó xuất hiện,” Christopher S. Ruf, một giáo sư khoa học khí hậu và không gian tại Đại học Michigan, người là điều tra viên chính CYGNSS, trong một báo cáo thông tin.

Ông đã làm việc trên phương pháp mới cùng cùng với Madeline C. Evans. Bộ đôi đã xuất bản một bài báo cáo về kỹ thuật của họ trên IEEE Trans Transaction on Geoscience in Remote Sensing (Giao dịch IEEE về khoa học địa lý trong viễn thám).

Họ cho biết, hy vọng mô hình mới của họ sẽ giúp ích cho các nỗ lực làm sạch và cố gắng phát hiện ô nhiễm tại nguồn của nó.

Bảo Nguyên (Biên dịch)


Chú thích:

[1]Erin Blakemore là một phóng viên tự do có trụ sở tại Boulder Colo; và là cộng tác viên thường xuyên của The Washington Post. 

                         

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây